San Leandro

這裡是加州的一個靠海小鎮,投宿一晚的San Leandro Marina Inn很有「家」的溫馨感..床超級舒服,是那種一躺下去就根本不想起來的那般舒服..UBC COAD建築防火研討會就在這裡的會議廳舉行,所以大多數參加的人員都住在這邊比較方便..我們搭BART到San Leandro後就有旅館派車來接我們,司機先生也是位黑人大叔,人非常地nice,還對我說如果研討會期間我感到無聊的話,他可以載我到離Marina Inn最近的shopping mall讓我逛逛..

研討會當天我也跟著大家起床吃早餐,早餐的麵包有又小又硬的bagel,還有甜死人不償命的巧克力donnot,本日不喝咖啡改配上一杯香香的蘋果茶,只是享受不稍幾分鐘光景,ㄜ...胃有夠痛,痛到整張臉瞬時慘,只好回房休息,等到中午休息時間朋友再回房把我叫起來吃午餐..

前一天晚餐及這一天的中餐都是吃異國料理..前一天晚上吃啥已經忘了,只知道排隊排超久..但是中餐我就特別有印象,因為吃的是墨西哥餐..聽朋友說他們的豆豆湯以我這種偏食的個性一定不會吃完,反正胃還是有點不舒服,所以就簡單吃了個墨西哥沙拉跟冰淇淋派..講到冰淇淋派Elli就一定要仔細介紹一下了,據服務生解釋冰淇淋派是在冰淇淋外圍慢慢貼上一片片的杏仁片,又怕冰淇淋溶化,所以製作過程挺費時約要一小時左右..因為朋友下午還要繼續課程,所以要我慢慢品嚐那道費時費工的冰淇淋..但是,雖然是在寒冷的冬天,但是室內溫度是剛剛好舒服的溫暖,眼看著應該要慢慢細細品嚐的冰淇淋正在溶化,所以就變成快快嗑完..

熬到下午2:30,就到附近隨便晃晃,因為地點真的太偏遠也太渡假村了(不小心又發明了一個形容詞),況且也不知道還要等多久研討會才會結束,加上看到一艘艘遊艇停在港邊,索性冒險去..但是上面牌子寫著「Member Only」,Elli是個守規矩的人,所以突發其想-那改研究海鷗吧!因為這裡海鷗真的好多啊!

上圖是Elli用小畫家畫的「發現海鷗不同品種圖」..Elli無意間發現海鷗的嘴的顏色都不一樣,現場看到的就有四種,依「示意圖」由左而右依序是:整個嘴是黃色前面一點橘→整個嘴是黃色前面一點黑→整個嘴是灰色前面一點黑→整個嘴是白色前面一點黑..

後來把「研究成果」show給朋友看時,他覺得這樣也可以寫出一小段報告成果還真是佩服..

後來天越來越冷了所以就轉回旅館大廳窩在火爐前面的沙發上看書(都是原文的,看不懂就跳過),直到傍晚4:30研討會結束司機就載我們到OAKLAND AIRPORT搭下午6:00的飛機,準備前往Las Vegas玩囉!

 

The way from San Leandro TO Las Vegas

原本預定搭晚上七點的班機飛往Las Vegas,沒想到研討會提早結束所以到了機場後便請櫃台人員幫我們提早一個班機..我們的行李全都掛成Elli的名字,當下也沒覺得有什麼不妥,於是就抱著滿滿的興奮心情等著出發玩兒去..登機時,奇怪!怎麼登機證及證件都沒查就讓我們登機?上了飛機還「自由坐」(經濟艙)?飛機有自由席這還真是頭一回遇到,心想大概是他們國內線的關係吧!?不過朋友說之前在美國唸書時是跟一般國際線是一樣的規定啊?怎麼這次這麼奇怪?總之就是一整個狐疑..後來聽到廣播好像在呼叫Elli的名字,跟朋友確認是不是聽錯,他還回說搞不好真的是聽錯,再廣播一次時剛好一位空中歐巴桑(噸位與年紀都實在都大)經過身邊,正當想叫住她詢問,結果她就這樣調頭走開,想再找其他人問卻聽到一句「never mind!」從廣播中飄了出來..為什麼要廣播我隨即又說了句never mind?朋友說別管了,然後飛機就這樣起飛了..

抵達目的地後,慘事就這麼發生啦!我們的行李不見了!航空公司問後給的答案是他們以為我們是搭下一班飛機,所以把行李掛在下一班飛機上..朋友氣到向客服中心理論,他們卻說有叫Elli的名字可是沒得到回應..聽到這裡,Elli忘掉多年的英文就像腎上腺素一樣直往腦門衝,把朋友一把拉開,開始用英文跟他們理論了起來..這時朋友呆住了,但是沒辦法還是要多花一小時等行李,也只好等囉!最後朋友忍不住講了一句:「原來妳的英文是要用在這個時候喔!?」..

大概Las Vegas的機場跟我們的八字相剋,抵達的時間明明是才七點多快八點,結果為了等行李搞到快九點才拿到;接下來就是租車的問題了..因為朋友決定要從Las Vegas開車往Los Angeles一路跑,因為他的美國drive license過期不能用,想用台灣的駕照就得要到另外一家才行,我們就這麼搭著租車公司跟機場間的接駁巴士來來回回跑了三趟才終於搞定..

Las Vegas晚上最熱鬧的就屬賭場,所以飯店隨便找都一定會有空房,所以我們就隨便選了一家先住再說..找到旅館已經晚上11:30,洗完澡12:00再出去買晚餐(其實已經是宵夜了 = ='''),最後是在便利商店買日清的杯麵充饑..第一次用叉子吃泡麵還真是無與倫比的困難,搞到零晨2:00才上床睡覺..

Day1 in Las Vegas 

經過前一晚的折騰,隔天就睡到早上11點才起床,12點多辦理check out後,先到Caesars Place逛逛,裡面的天花板是最神奇的地方,雲朵會變,天空(其實就是天花板仿天空啦!)也會白天夜之間變換,真的忍不住想喊:「喔!傑克!這真是太神奇了!」朋友冷回一句:「搞不好傑克就跳出來到妳身邊!」

這裡目前是「黑夜」,真正的時間是白天!

逛著逛著很快就已經是下午兩點了,肚子已經開始唱空城,於是朋友帶著Elli到一家CIRCUS CIRCUS吃buffet,真的是便宜又大碗..所以Elli之前就說過了,美國啥都大,連這家餐廳喝的飲料杯子也超級大..吃飽喝足後開始找晚上要住的旅館..最後選擇的是有很高很高的高塔-STRATOSPHERE..這個地方就是目前大家拼命傳e-mail最刺激的空中雲宵飛車所在,本來Elli是要上去玩的,登上塔後結果看到告示牌寫著:「因為風大所以停止營業」ㄜ...殘唸!

就是上圖這座高塔,雲宵飛車還有自由落體就在那個尖尖的地方..它的左邊比較矮的建築物就是旅館,一樓當然是cacino啦!

Check in後就是找當晚的show program list,最後選擇看晚上10點的模倣秀..趁著離show開始之前先逛逛整個Vegas,果然夜景迷人,怪不得Las Vegas被稱是一個紙醉金迷的世界..

這裡是小威尼斯,橋下有一排排的Gondola,澳門威尼斯人就是仿造這個地方..

後面那紅白相間的槓槓就是小威尼斯停靠Gondola的地方,看到Elli的頭髮亂成那樣就知道當時的風有多強..

這座Volcano是利用燈光跟水合成的,超像火山爆發流出岩漿的樣子吧!記得好像有固定時間會做出火山爆發的樣子..

背後這一處為TREASURETROVE金銀島,也是固定某個時間會有金銀島的戶外表演,忘了當時是過了時間還是怎樣所以沒有瞧見..

TREASURETROVE金銀島的另一處

上圖是The MIRAGE(簡稱MGM),據說是世界最多房間的旅館,我們開車繞街,並沒有入內逛逛..

Day2 in Las Vegas 

這裡的飯店是不供應早餐的,所以我們就到這座tower上面吃麥當勞早餐,鬆餅味道不賴唷!吃完後就是仔細逛逛這座tower..上塔就要先花個6元美金耶!雖然是可以抵用買紀念品的費用,但是根本沒有什麼東西足以開啟Elli的購買慾啊!倒是朋友買了個紀念品給家裡的小朋友..

在STRATOSPHERE往外拍整個Las Vegas..沒想到回台灣show給同事看時竟然被說:「這模型怎麼做的那麼棒!」「拜託喔!這可是從高塔上往外拍的鳥瞰照耶!」Elli無力地回答同事..

Check out後,開始之後的行程了,首先出發到RED ROCK CANYON NATIONAL CONSVERVATION..這邊的地形是由沙岩經過長年累月所形成的山,沙漠所組成,裡頭有沙漠植物及特有的沙漠動物..動物的部分只看到展示在服務中心的標本,唯有蜥蜴是活生生的..展示標本當中有一隻長角羊,據說目前已經絕種了,所以只剩下標本..長角羊的標本旁邊擺了個告示,因為有一個單字看不懂,於是問朋友那個字是啥意思..原來它是說「我的毛已經禿了,請不要再摸我」

所以有機會前來的人真的要守規矩,不要亂觸碰..

這就是這個沙岩積成的山..這個在沙漠中形成的沙岩顏色為紅、黃、白、黑相間,至於為什麼這些沙岩的顏色會如此特殊據說連地質學家也研究不出所以然..這果然證明了一個事實:「造物者是偉大的!」這裡也吸引了很多攀岩愛好者前來進行攀岩活動,但是也因此死傷了不少人,就算寫了告示牌警告「請勿攀爬,目前已經死了XX人」還是沒人理會..原來美國人也有反骨的一面呀!

光這一區就花了我們兩個小時的時間才繞出來,之後就往Los Angeles出發..從Las Vegas到Los Angeles大約是四個多小時,朋友為了怕我在車上晃啊晃的又睡著了,所以告訴我要仔細看看這邊的高速公路顏色是紅色而不是像平常長見的黑色,就是充分利用Elli的好奇心..不過不叫我看還好,一路上都是一樣,好奇也不過一下下,一直盯著路面看的結果就是-拼命打瞌睡,頭還撞到車窗咧!朋友還問:「我不是叫妳看嗎?怎麼還會睡著」「你一直盯著同一個東西看,我倒要看看你能不能精神亢奮一路醒著!」忍不住回嗆..

在中途經過一家超大的outlet(shoping center),這時Elli的精神就來了,雖然看了不少衣服,不過Elli的身材太過嬌小,只能買petty(比S還小號)的衣服,唉!望衣興嘆..晚餐就在shopping center附近的肯德基吃晚餐,結論是-還是台灣的肯德基比較好吃..抵達L.AX已經晚上10點多近11點,找了朋友以前住過台灣人開的MOTEL「金龍旅館」(很台灣味吧!),梳洗完畢再去24小時的超市買食物,真的很便宜喔!

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